El FBI confirmó que el grupo de hackers “DarkSide” fue el autor del ataque contra la red de oleoductos más grande de EEUU

Tanques de almacenamiento de Colonial Pipeline en Charlotte, Carolina del Norte (Reuters)

El FBI confirmó este lunes que un ataque de ransomware del misterioso grupo DarkSide forzó el cierre de la red Colonial Pipeline que suministra combustible a gran parte de Estados Unidos.

El FBI confirma que el ‘ransomware’ DarkSide es responsable de comprometer las redes de Colonial Pipeline”, una empresa que envía combustible desde la Costa del Golfo de Texas a la populosa Costa Este a través de 8.850 kilómetros de oleoductos, atendiendo a 50 millones de consumidores, informó el Buró Federal de Investigaciones (FBI) en un comunicado.

“Seguimos trabajando con la compañía y nuestros socios gubernamentales en la investigación”, dijo la Oficina Federal de Investigación en un comunicado.

Por su parte, Colonial Pipeline, confirmó que inicia una reapertura “por etapas” y que planea recuperar la capacidad para el fin de semana, lo que podría significar que pagó el rescate exigido por los hackers. Habitualmente, los montos de dinero están cubiertos por pólizas de seguro.

El oleoducto transporta gasolina y otros combustibles desde Texas hasta el noreste del país. Entrega casi el 45% de la gasolina que se consume en la costa este, según la empresa. Fue afectado por lo que Colonial describió como un ataque de “ransomware”, en el que los hackers suelen encriptar información para bloquear el acceso a los sistemas de cómputo, lo cual paraliza las redes, y luego exigen un cuantioso rescate para liberar la red.Un mensaje a una víctima tras un hackeo de DarksideUn mensaje a una víctima tras un hackeo de Darkside

Colonial Pipeline indicó el domingo que se encontraba en el proceso de restaurar algunos de sus sistemas de tecnología de la información. La compañía asegura que sigue en contacto con agencias policiales y otras agencias federales, incluyendo el Departamento de Energía, que encabeza la respuesta del gobierno federal. La empresa no ha revelado qué se le exigió ni quién lo hizo.

DarkSide es uno de los grupos de “ransomware” que han “profesionalizado” un sector delictivo que les ha causado decenas de miles de millones de dólares en pérdidas a algunos países de Occidente en los últimos tres años.

Expertos especulan que DarkSide tiene base en un país de Europa del Este. La organización asegura que no ataca blancos médicos, educativos ni gubernamentales, sino solamente a las grandes compañías, y que dona una porción de lo obtenido a organizaciones de caridad. Ha estado activo desde agosto y, tal como lo hacen los grupos más poderosos de “ransomware”, es conocido por no atacar organizaciones en países que solían pertenecer al bloque soviético.

Colonial no detalló si había realizado un pago o negociaba un rescate, y DarkSide tampoco anunció el ataque en su sitio de la deep web (internet profunda) ni ha respondido a las solicitudes de reporteros. La falta de detalles en cuanto al rescate suele indicar que la víctima está negociando o ya hizo un pago.Fotografía capturada con dron de unas instalaciones de la empresa de oleoductos Colonial en Woodbine, Maryland, este 8 de mayo de 2021. EFE/Jim Lo Scalzo
Fotografía capturada con dron de unas instalaciones de la empresa de oleoductos Colonial en Woodbine, Maryland, este 8 de mayo de 2021. EFE/Jim Lo Scalzo

Colonial Pipeline dijo el domingo que está desarrollando un plan de “reinicio de sistema”. Indicó que su oleoducto principal continúa fuera de servicio, pero que algunos de los ductos de menor tamaño ya se encuentran en operaciones. “Estamos en el proceso de restaurar el servicio a otros ramales y restableceremos por completo nuestro sistema en línea sólo cuando creamos que es seguro hacerlo, y en pleno cumplimiento con la aprobación de todas las regulaciones federales”, señaló la compañía en un comunicado.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, dijo el domingo que los ataques de “ransomware” son “de lo que las empresas se tienen que preocupar ahora”, y que trabajará “vigorosamente” con el Departamento de Seguridad Nacional para atender el problema, al que describió como una de las máximas prioridades del gobierno.

“Desafortundamente, este tipo de ataques se están tornando más frecuentes”, dijo en el programa “Face the Nation” de CBS. “Debemos trabajar en colaboración con las empresas para hacer que las redes sean más seguras con el fin de defendernos de estos ataques”.

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